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お腹の上手な使い方

上級者や先生は頻繁にお腹を使って歌うということをいうでしょう。「お腹を使って歌う」「お腹でしっかり支える」という言葉は一体どういう意味なのでしょうか。  合唱で歌う時に最も難しいことの一つとされているのがおなかで「支える」ということです。体幹部をしっかりと強化することによって上体を支え、しっかりとした声を出しやすくなることを言うのですが、この筋肉を鍛えることがなかなか難しいのです。難しいと言われる主な理由は、日常生活であまり意識することのない体の内側にある筋肉を使わなければならず、その筋肉を使うときや使う方法の表現が指導者によって異なるからです。

合唱で言うところのお腹の「支え」とは、歌う時に横隔膜上がりすぎないように下腹部の筋肉を駆使して息をコントロールすることです。軽く尾長が引き締まるようなイメージが持てるようになると良いでしょう。おへその下に斜腹筋という筋肉があります。これを中心に脇腹や背筋などを使って体を支えます。  これらの筋肉を柔軟に使えるようになると息を長く続けることができるようになります。さらに、きれいな響きや音色を維持しながら長時間歌えるようになります。難しい高音域や低音域でこの支えを失ってしまうと、浮いたような声や響きのみですっぽ抜けた声、喉だけで押し出した地声になってしまい、合唱全体のコーラスが浅く感じられるようになってしまうことでしょう。  お腹を使う重要性はおわかりいただけたかと思います。

ここでもう一つお腹の使い方を紹介します。2種類の息を吐いてみましょう。最初は冷たい息です。熱いラーメンやカレーを食べるときのような早い息です。次に、温かい息です。寒い冬の日に手を暖めるような息です。どちらが長く息を吐き続けられるでしょうか。おそらくほとんどの人はつめたい息のほうが長く吐き続けることができるでしょう。肺に入っている空気の量は同じなのに、息を出し続けられる時間が違うのはなぜでしょうか。それぞれの種類の息の吐き方を繰り返しながら、自分のおへその下を触ってみるとその違いが判ると思います。  冷たい息は、下腹部の筋肉が引き締まったようになると思います。これは無意識のうちに行きをコントロールして長く続けているのです。これを歌う時に再現すると良いでしょう。お腹には息をコントロールできる筋肉があるということも意識できるはずです。

姿勢のイメージ

見栄えだけでなく良い声をだすためには姿勢はとても重要です。姿勢を正しくすることによって呼吸や腹筋の使い方など歌うときに、必要な筋肉をうまく動かすことができるようになるでしょう。ここでは正しい姿勢について解説します。  まず上半身についてです。上半身は上体が腰の上に垂直に乗るように意識しましょう。胸はやや上を向くように意識します。猫背になってしまいますと横隔膜が動きづらくなってしまいうまく歌いづらくなります。

またお腹は引き締めるように意識すると良いでしょう。  腕は肩の力を抜き楽にして構いません。その時に首は顎が前方に釣りだしてしまわないように真っ直ぐに背骨に乗せるように意識すると良いでしょう。頭のてっぺんから吊り下げられるようなイメージで立つと良いと思います。  次に、下半身についてです。太ももで重心を感じるようにしましょう。土踏まずに垂直に体重をかけて、前後にそれないように注意します。前後左右への体重のかけ方は個人差が大きいため、合唱で必要なお腹や背中の筋肉を自由に使えるような自分の立ち方を模索します。腰は反りすぎないように注意しましょう。胸を張りすぎて体が横から見た時にS字になるように強く反ってしまうと背筋を痛めることがありますので注意しましょう。

さらに膝は伸ばしすぎないように、今すぐにでも歩き出せるような姿勢が良いと思います。足は肩幅程度に広げ、広すぎず狭すぎないと疲れにくいです。  両腕の力の抜き方がわからないときには、手をおろして前屈し、上半身を揺すってみましょう。その後に体の下から順番に体を上げていきましょう。首まで起こしきった時に、腕がぶら下がっているようなイメージになると完璧です。

舌の適切な位置

歌うときには口の開き方だけではなく舌の位置も大切です。歌う時の基本となる舌の位置があります。舌の先は下の歯の裏側に軽くつけるようにします。この時に舌が平らになるように力を抜くと喉の奥までまっすぐに見えるようになります。これをやろうとして喉の奥までまっすぐに見えない人は、舌に力が入っています。どんな音を発するときでもスムーズに舌が動かせるようにこの位置においておくと良いでしょう。特に母音のエやイは発音が難しいとされています。これらの母音は発音する際に必要以上に下に力が入ってしまって、舌の根本が上にあがってしまうことや、舌の中心部分が凹んでしまうことのないように意識して練習しましょう。  下の力を抜くことができないときには舌を思いっきり下に出してアの音を出す練習が良いでしょう。あっかんべーのように下を出してアの音の音階の練習をします。この時に歌うと舌の根元が奥に戻ろうとするはずです。この時にそれに反対するように舌を出し続けるようにしてアの音で歌い続けます。この練習を続けると下を出したままでもアの音が歌えるようになってくるはずです。これが十分にできるようになった後で舌を元の場所に戻して再度歌ってみましょう。これを幾度となく繰り返すことによって下の力が十分に抜けうまく歌えるようになることでしょう。  さらに下の力を抜く練習方法があります。それは口をひらいて「La,La,La,La……」と早く連続して発音する練習です。Lの発音の時に舌に力が入り固まっていると、顎が同時に舌につられて動いてしまい舌がもつれたような動きになってしまいます。可能な限り顎を動かさないようにして舌だけでLa,La,La,La……」と歌えるようにするとよりうまく下の力が抜ける用になることでしょう。

口の使い方・見え方

合唱は普段お喋りをするときのような口の開け方とは異なる口の使い方をします。さらに、合唱で使う言葉は劇などと同じように「舞台語」となります。そのため合唱で必要とされる口の使い方を意識しなければ、歌詞がきちんと聞いている人に伝わらないことでしょう。合唱で歌詞をはっきりと聞いてもらうには、しっかりとした口の使い方が求められます。  口の中の空間は人間の体の中で唯一、意識して開けたり締めたりできる空間だと言われています。大変上手に空間を使うことのできる歌手は頭蓋骨の中にまるでコンサートホールを持っているかのように美しい音を出すことができるでしょう。言葉をはっきりときれいに伝えるためにも、息を使って丸い声をだすためにも、口の中をより広く自由に使えることはとても大切であると言えます。  口を使うときにはどのようなことに注意すればよいのでしょうか。よく合唱で口を大きく開けるように指導されることがあります。学生の頃に音楽の授業でそのように指導された経験のある人も多いのではないでしょうか。しかし、ただいたずらに大きく開けることに注力すると、耳の下の顎関節という顎の重要な関節を痛めてしまうことにも繋がりかねません。大きく口を開けることに注力してしまい、引っ張るとあごが外れるような痛みが走り、下顎が空いたままで動きが鈍くなってしまいます。これは合唱で言うところの口を大きく開けるとは異なります。合唱の口を開けるというのは口の下側を引っ張るのではなくて、上顎を持ち上げるようなイメージが適切です。下顎は顎関節が外れるまで引っ張らないようにしましょう。普通にしていれば外れるということはほとんど無いでしょう。あくまでも人前で発表するということを意識して自然な表情であるように心がけます。鏡で自分が歌っている時の表情を確認して自分の顔が最もかわいいまたはハンサムなように見える歌い方を探すのも良いかもしれません。

衣装のあれこれ

 

合唱においても衣装は演奏全体を評価する時に注意される項目です。演奏会の内容や演目によって求められる衣装は異なりますが、団員全体で統一感のある衣装を選ぶと良いでしょう。

学校の合唱コンクールや部活動では特別衣装を用意せず制服で十分でしょう。学校によっては制服の内容に個人の選択の余地があったり、学年によってネクタイやリボンの色が異なる場合があるでしょう。その場合でも全体で統一できるように心がけましょう。

市民合唱団などの普段統一した服装がない場合には衣装を用意することになります。全員が同じ服装を用意することが理想となります。しかし衣装それなりの金額がするものですから、手持ちの洋服などで全体に統一感をもたせた服装になるようにしましょう。女声の場合は白いブラウスが一般的です。そこに黒いロングスカートをあわせます。男性の場合はタキシードが多いです。そこから全体の色合いを揃えるためにお揃いの目立つアクセサリーを用意したり、女声の場合にはブラウスに限って同じものを用意するなどの方法があります。

定期演奏会などの団体の自習公演のコンサートなどでは合唱曲の内容によって衣装を変更することもあります。動きを加えて歌うように演目ではジーンズにポロシャツなどの砕けた服装も適していることでしょう。その時にも揃いのアクセサリーなどを用意して統一感を高められるようにすると良いでしょう。

合唱における衣装は複数の選択の余地があり衣装選びも楽しいものです。しかし、全体での統一感を維持できるように心がけましょう。

 

 

発表前の食事

合唱の発表前にはどのような食事を摂るとよいのでしょうか。トップアスリートや受験生が本番前の食事に自分なりのジンクスを持っていることはよく知られています。このような大切な場面の前の食事というものにはある傾向があります。一般に消化がよくエネルギーになりやすいものとされています。特別、合唱の前に食べないほうが良いとされている食べ物はありません。しかしながら、人によっては辛いものを食べると声が出にくくなったり、生物を食べてお腹を下しやすくなってしまうなどの隊長の変化がある食事があります。そのような食事は発表の前には避けるべきでしょう。

ある有名な歌手で歌う前に炭酸飲料を飲むようにしている人が居ます。炭酸飲料を飲んでしまうと歌う時にゲップが出てしまうのではないかと心配になりますが、その歌手いわく「ゲップを抑えることによって横隔膜が下がって歌いやすいのだ」ということです。まさに本番前の食事には個人差があるということでしょう。

自分が良いと思う食事が一番適しているということでしょう。先に述べたように一般的に大切な時の前に食べると良いとされている食事には傾向があります。しかし、一般的な傾向とは異なるひともいますし、自分が最も適していると思う食事が一番良い食事です。

ただし、食べすぎてしますと胃が苦しくなってしまい横隔膜が下がりにくくなってしまいます。これはほとんど個人差がありませんので注意すると良いでしょう。

 

息について

合唱の練習をしていると息漏れが目立つ団員は少なくありません。息漏れの原因はお腹の支えが弱く、声帯がきちんと合わさっていないために生じます。合唱において非常に重要な呼吸法である腹式呼吸がしっかりとできておらず、お腹で息を支えられていないことが原因です。お腹で息を支えずに息を吐きだしながら歌ってしまいますと、大きな声で歌っているように見えますが声帯に大きな負担がかかったまま歌ってしまうことになります。お腹の支えを使わないで歌うようにすれば、声帯に負荷がかかりにくくなりだんだんと息漏れは改善されることでしょう。

難しい合唱曲で息が続かなくなってしまうことがあるでしょう。合唱曲は息が続く用に作曲されているので、息が続かない場合には何らかの原因があります。まず、息をきちんと吸えているでしょうか。息を吐くためには息を吸うことが必要です。歌う時に喉で声を押してしまうと息を使わずにうたってしまうと体の中に行きが残っていても吐き出せなくなってしまいます。しっかりと息を吸い込んだら息を吐き出せるようにリラックスして歌えるようになりましょう。お腹の支えをしっかりと使って息をコントロールできるようになると、息が続きやすくなります。

声がこもってしまう場合にはどうしたら良いでしょうか。声がこもってしまう主な原因は下の位置にあります。舌の先が舌の歯の裏に軽く触っているようにしましょう。舌の根は上がらないようにして舌全体が平らになるようにしましょう。舌の根が上がってしまうと合唱で必要な響きのある声が喉の奥に入ってしまいます。発音や息がこもってしまいます。声は斜め前の方向に出すように心がけましょう。

 

喉が痛いときには

一生懸命練習を行っていると喉が痛いだとか疲れてしまうことがあります。十分に注意していても風などで喉を炒めてしまうことは少なからずあることでしょう。そうした場合にはどのような対処を行うと回復を早めることができるのでしょうか。

のどが痛いまたは疲れた時に最も効果的な治療方法は潤すことです。潤すためには過失が最も適しています。この加湿というのは加湿器を全力で動かしている部屋にいるということではありません。のど飴やマスクをすることなどによって効果的にかつ手軽に喉を加湿することができます。他にも師範の吸入器などを購入して口から直接上記を取り入れる方法もあります。更に疲れた喉には温めることも効果的です。

喉が痛くなってしまったり、疲れてしまう主な原因は生体の炎症によって粘膜が極度に乾燥してしまうことです。適切に分補給を行い、合唱の練習を多く行ったときには余分なおシャベルを避けることで喉の健康を保つようにしましょう。

使いすぎではなく風邪によって喉を痛めてしまったときには、歌わない、話さないが最適な地用方法でしょう。風邪のはじめであっても喉には多大な負担がかかりますから、炎症を起こしてしまわないように大事を取って休むことが肝心です。

ガゼを引いた時に薬を飲む人は多いと思いますが、風邪の症状を抑えるために鼻や喉などの風邪の症状が激しいところを乾燥させてしまう副作用のある薬は避けるようにしましょう。風邪の症状は緩和されるかもしれませんが喉を痛めてしまっては大変です。薬局や病院などで薬剤師やお医者さんにこのことを伝え相談すると良いでしょう。

耳を鍛える

これは、勝手に考えた練習方法なので、皆さんに効果があるかは何とも言えません。

「耳を鍛える」方法として、好きな歌手のCDから一曲を選んで、再生してみます。その時のポイントは伴奏のあるものを選曲します。再生した楽曲の伴奏に集中して、どんな楽器が使用されているかを、メモ書きに書き出していきます。クイズのようですが、実際は正解は不明です。ただ、このような書き出しをすることで、通常、無意識に聞き取っている楽曲が、様々な音源の元に作られていることに気づきがあります。ドラム、ギター、ピアノ、トライアングル、シンセサイザー、などなど、時には、この楽器は何だろうと、全く未知の楽器の音色に遭遇することもあります。様々な音色を聞き分けることで、ハーモニーとは、様々な楽器の調和であったり、それぞれの役目の中で出来上がっているものなのだと感じ取れるはずです。何度も、何度も、同じ楽曲を聴いてみると、今までは聞き取れなかった音色をみつけることができるかもしれません。

私自身は、楽曲を何パートかに分けて、このあたりには、こんな楽器が出てきた、ここはこの楽器とこの楽器など、一曲の中で、どんな楽器が、どんな登場をするのかを、分かりやすく、一連の流れとして書き込んでいます。慣れてくると、まるで、舞台の袖に待機している様々な楽器が、自分のパートになるとステージ上に現れるようなイメージが沸いてきます。この練習は、正しさよりも、ハーモニーには、様々な音色が重なり合って、それぞれのパートの役割分担があるのだということを意識することを目的としています。是非、簡単なクイズを解くような感覚で取り組んでみて下さい。音色の聞き分けは、合唱の際、パートの聞き分けに、おそらく役立つはずです。ハーモニーに必要なことが、みつけられれば幸いです。楽曲のハーモニーを慎重に聴き込んでいくと、それぞれの楽器が、前に出たり、バックグラウンドに回ったり、奥行を感じ取れるようになるはずです。

ある合唱の基礎練習をご紹介します。

ここでも、好きな歌手のCDを用意します。今回は、伴奏のないアカペラの曲でも構いません。好きな曲を選んだら、歌詞カードを見ずに、歌詞をメモに書き出していきます。

歌詞を書き出すのは、始めから終わりまででも構いませんし、好きなパートの一部分書き出しても構いません。書き出したら、その歌詞が正しいかどうかを、何度も楽曲を再生してたしかめます。ほぼ一致することが確認取れた時点で、再生しながら歌ってみます。

次に、再生を停めて、アカペラで自分自身で歌ってみます。出だしの音に迷ったり、メロディーを忘れてしまった時は、再生をして確認します。何度も、何度も繰り返すうちに、知らない楽曲も歌えるようになりますが、たいがい、間違える部分が決まってきます。その間違える箇所が、自身の苦手なところです。印を付けて、重点的に練習しましょう。音が取りにくかったり、歌詞が難しかったり、原因は様々でしょうが、自身の弱いパートをみつけ、そこを重点的に練習することは、全体的に安定感が出るので、難しい歌に出会った時に、早く歌に慣れる一つの手段だと思います。覚えやすパートは、何度、練習しても失敗しないものです。間違えやすいパートは、何度か練習することで、コツがつかめ、自然と音程や歌詞が口ずさめるようになります。この方法は、民謡を趣味にしていた、祖母が、練習している姿をみて自分で考えたものです。ジャンルが違う、「民謡」と「合唱」ですが、どのジャンルでも歌のうまい人というのは、耳が良いような気がして、自分のオリジナル基礎練習として、楽しみながら行っているトレーニングの一つです。この練習は、調子の良い時と悪い時があります。そのような、波を感じることで、発声とは、生の声なのだなと改めて、声は生き物なのだと思い返します。そういった時は、大抵、身体のバランスや、疲れ、またメンタル面での傾きなどを、セルフチェックするきっかけとなります。

思ったように、声がでない時は、何かしら、身体やメンタルからのシグナルが出ていると不調原因を探すようにしています。私自身は、声を鍛えることも重要と考えますが、耳を鍛えることを重要視して基礎連に励んでおります。

合唱談

合唱談 ①

ここでは、合唱を通しての体験談をまとめていきます。知人や周辺を聴きまわり、合唱や歌にまつわる面白話、苦労話、感動体験などなど、身近な体験談を集めてみました。

皆さんは、声帯が身体の中で一番衰えるのが遅い臓器と言われているのをご存知ですか?

お仕事をリタイアして、さて趣味を作ろうなどと言って、合唱やオペラデビューするお年寄りが、輝かしい活躍をする姿は珍しいことではないのです。時々、お電話でしかお話したことがない方と実際にお会いした際、想像していた年齢を遥かに超えていたなんてことはありませんか?声は、年齢に比較すると衰えるのが遅い分、若さを保つことができるのです。時には、様々なコンサートなどで、80代の素敵なマダムが背筋を伸ばして、オペラのアリアを歌いきる姿などに出くわします。その晴れやかな歌声から、なぜかしら生きるエネルギーを充電されたような気持ちになることもあります。年齢と伴に、スポーツなどで、身体的限界を感じることや、年々その衰えにネガティブな思考を持ちがちですが、歌うことは、諦めなくても良いんだと教えてくれます。皆さんの臓器の中で、一番の若手臓器と言っても過言ではない声帯は、衰えを知りません。歌うことで、声帯や腹筋が鍛えられ、さらに若い声を手に入れることができるかもしれません。知人の中には、アンチエイジング合唱と称して、若さを取り戻そうと合唱の活動をしている仲間もいます。歌うことで、気持ちが前を向く、そんなポジティブな心持ちが、一番の若さを保つ秘訣なのかもしれません。

合唱談②

職場の送別会で、訪れたカラオケボックス。リクエストカードを渡され、自分自身では18番だと思っていた歌謡曲を歌った際、周囲の反応がいまいちだった経験はありませんか?自分では音痴と気づいてなかった友人が、自身の音痴を治そうとカラオケの練習の為に、合唱サークルに参加したところ、歌が上手くなるにつれて、職場での評判が良くなっていったのです。彼は、合唱サークルで歌を練習することで、発声が良くなったお陰なのだと自慢げに話してくれました。サービス業でホールマネージャーを担当していた彼なのですが、声を出す楽しみを覚えてから、歌うことだけではなく、言葉で「いらっしゃいませ」「ありがとうございました」の声を、お客様に言葉を届けることも楽しくて仕方がなくなったと言うのです。合唱で歌う、詞の意味を理解して、聴く人の心に届けたいという想いが、職場での自分を助けてくれるようになり、言葉を届けることがこんなにも素晴らしいことなのかと日々感じるのだと話してくれました。

歌を歌うことは、人間にとっては、呼吸をするように必要不可欠なことなのかもしれないと、考えてしまう出来事でした。日々、キャッチボールをするように、投げかけられる言葉には、想いを届けたいという意志が詰まっているはずです。想いを込めて、言葉を投げかけるそんな彼の姿勢が、職場の評判を呼び込んだのかもしれません。

合唱談③

営業の仕事に携わる知人が、成績優秀な先輩からそのノウハウを盗もうと、秘訣の伝授を聞き出すと、特に何もしていないと言われたそうなのです。もちろん、営業成績の優秀な先輩の日々の活動を見習って、勉強熱心に、商品知識などに関しては、常に新しい情報を収集し、お客様のあらゆるニーズに応えられるよう準備は怠らない、そんな毎日を過ごすのですが、その後ろ姿を追っても、追っても成績は離されるばかりです。自身の営業成績に悩みを抱えていた知人が、ある日、先輩のプレゼンに参加した時でした、あることに気付いてしまったのです。他の先輩方のプレゼンに参加した時に、襲ってきた眠気が、成績優秀な先輩のプレゼン時には、一切、感じられなかったと言うのです。プレゼンに参加した一同が、先輩の声に聞き入っていたと、意気揚々と話してくれました。実際、営業や社内、社外のプレゼンの際、緊張してなかなか思うように声が通らないので、最近では、ボイストレーニングを受けるビジネスマンも増えていると耳にしたことがあります。先輩の声に秘密があると、分析した知人は、先輩にどのような発声法を身につけたのか尋ねてみると、先輩自身は、学生時代から合唱部に所属していて、現在も社会人合唱団に所属して声部としてはテノールを担当しているそうなのだ。真面目な知人は、その話を聞いたその日の帰りに、ゴスペルサークルや、合唱サークルと称される門戸を叩き、その入会資料を集めに街中を駆け回ったそうです。今は、まだ、歌うことにもクライアントさんの前でのプレゼンにも自信は持ちきれていないそうですが、歌うことで、自身の壁を乗り越えると、意気揚々と語ってくれました。